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大国基国——(四)南洋财富故事  

2008-07-09 11:23:24|  分类: 特别策划 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 执笔/婴熊

 

“从治理新加坡的经验,特别是1959年到1969年那段艰辛的日子,使我深深地相信,要不是新加坡大部分人民都受过儒家价值观的熏陶,我们是无法克服那些困难和挫折的。”

 ——李光耀

 

自唐宋开始,便陆续有中国人到南洋谋生。清末,下南洋如闯关东一样,成为当时人们的一个热门出路。今天,华人在东南亚已经普遍跻身于社会精英阶层,华人创办、管理的企业也早已经成为当地经济的主导力量。是什么成就了这些身无分文闯荡异乡的中国人呢?

一个人的成败,我们可以到他的经历中去寻找答案,而一个群体的成败,我们就必须去拷问这个群体的历史与传统。                                      

 2007年9月,福建“泉州人在南洋”展馆,亮相于泉州华侨历史博客馆3楼。图为南洋橡胶大王李光前及他的橡胶园。

 

 

曾经一无所有

 

1927年,新加坡一家鞋厂雇佣了一名来自中国福建农村的小伙子。和之前多数来到新加坡的中国人一样,这个名叫李成枫的19岁的年轻人家境贫苦,被迫出外谋生。厂里工人很快发现,这个新同事与他们有很多不同之处。那时一杯咖啡不过区区4分钱,李成枫却从来只买半杯,然后让服务员再续上半杯免费热水。靠着当地人觉得不可思议的节俭,当时月薪10多元的李成枫,每月却能攒下8元钱。

后来成为新加坡报王的李成枫,也许19岁时并没有建立如此庞大事业的奢望,但脚踏实地的作风和自我节制的态度,让他和当地普通工人的命运截然不同。并不满足现状的他离开鞋厂后,到一家酒店任职。工作的同时,他帮人记帐,替人写信,做过外汇,卖过酒,还在杂货店打工,拼命工作的结果是月收入竟有250元!而那时许多大企业的经理,月薪也不过才50元。勤奋和节俭,为李成枫积累了最初的创业资本。

李成枫并不是一个人在战斗。

19世纪40年代,英国商人麦克米金曾这样描绘华侨小商贩:他们住在店里,清晨五点就开门营业。不管暴雨、酷暑,也不管星期天或节假日期,每天从五更到深夜,到集市采购油盐酱醋、小杂货和其他生活必需品,供应穷乡僻壤的人民需要,还把乡间各种小土产,运到城里去卖,安分守己,辛勤劳动,个人只取得微利,维持生活。

       勤奋与节俭,就是华人精神世界最重要的内涵。在中国传统文化中,勤俭是最古老的训诫,“克勤于帮,克俭于家”,“历览前贤国与家,成由勤俭败由奢”,“不勤不得,不俭不丰”,这样的祖辈教诲,已成为创业者的座右铭,也是他们唯一的启动资金。

 

 

只不过从头再来

 

在李成枫已经功成名就的1936年,他的福建老乡,21岁的林怡玉也到了南洋。这个未来的缝纫机制造巨头,从自行车店的学徒做起,之后自己开了一家自行车店,生意也逐渐兴隆起来。就在林怡玉准备大干一番之时,天降大火于斯人,林怡玉的家业被烧成废墟。火灾后,他凭朋友的少许借款,在旧店附近租了一间木房,重整旗鼓,事业眼看有了起色。可惜祸不单行,他的货物被窃贼洗劫一空,家业再次化为乌有。不长时间内连续两次落入绝境,林怡玉却丝毫不在乎老天的捉弄,经过努力,他重新做起了生意。这一次,开的还是自行车店。

一位新加坡朋友曾经自嘲:华人就像“小强”一样,对任何环境都能很快适应,任何逆境都压不倒他们。比喻虽然欠妥,但却流露出基于事实而发的钦佩之情。

 

 

仁者与隐士

 

仅仅有勤俭与坚韧,还不能令华人在政治形势复杂、当地人的民族主义情绪日益强烈的东南亚生存下去。

20世纪80年代初,香港媒体热炒郭孔丞与邓丽君的恋情。娱乐八卦无孔不入,港人这才知道了郭孔丞的父亲郭鹤年大有来头,不但是马来西亚首富,在香港地区的产业也是众多。

1987年,华人企业家邱继炳将手中34%的马联集团股权出让给郭鹤年14%,成为马联第二大股东的郭鹤年却并未要求进入董事部。对此,他解释说:“由于邱继炳能妥善管理马联,因此我不必进入董事部。”实际上,当年马来西亚经济处于不景气状态,祸不单行,邱继炳更是被牵扯进轰动一时的“新泛电”案(此案真相至今是谜,较多的看法,认为此案是针对华人组织的政治迫害)。郭鹤年此举不仅是帮助朋友,更是在道义上给邱继炳以支持。而在此两年前,尽管资金紧张,郭鹤年仍然出资两千万,保释了同样被牵扯入“新泛电”案的马来西亚华人工会会长陈群川。

东南亚的华人企业家,往往都遵循和气生财的原则,极少出头,尽量不与当地人发生正面冲突,即使别人有困难,也不会落井下石。郭鹤年的低调源自儿时所受的中国传统文化教育,范蠡和鬼谷子这样的隐士,是他很推崇的人物。在成为企业家后,他依然低调地做一个隐士,同时保持着仁者风范。

 

 

竞争力之源

 

郭鹤年向公众唯一一次谈到管理哲学时,曾这样说道:在孩提时,我们学习道德价值,主要是孔子学说。由于父亲是一位商人,一些词汇诸如“商业道德”、“诚实”、“一言九鼎”是他经常提到的,这些都刻在我的脑中。在今天一些商场的交谈中,常常可以听到华人说:“要刻苦耐劳。”翻译过来是:“你要能够克服艰难和困苦。”而很多时候,我们也经常教导孩子要谦虚,不要太过出风头。另一件有趣的事是,我从母亲那里学到华人所说的“口德”——我们不要说别人的坏话。用西方的谚语说来就是:因为我们住在玻璃屋内,所以不要乱丢石头。

       南洋华商们的做人处事之道,最早来自这种长辈口口相传的教诲。李成枫在回忆少年时也说道:“其实,我所受的教育不多,正式入学堂也不过几年光景罢了。我的外公是晚清武举人,设私塾班授课,我就是在他的教导下,从小读四书五经的。”

       华人重视教育,不但让孩子学习西式的现代管理知识,他们还要将自己的孩子送进华文学校,去接受传统文化的熏陶。郭鹤年便就读于马来西亚著名的华文学校宽柔中学,后来又被父母送进新加坡莱福士学院系统学习英文,那时郭鹤年也依然是宽柔中学的走读生。

       通过家庭熏陶与华文学校的教育,一部分优秀的中国历史传统在南洋华人中代代相传,构筑了华人群体性的强大竞争力。经济学家茅于轼在谈到这个现象时,曾如此感叹:“我们天天都在享受这份遗产,但是并不觉得。一旦离开了它,就会感到它的可贵。”

 

 

南洋华人的财富故事告诉我们:不必再从《你需要具备的N种品质》、《向xxx学管理》等书籍中寻找金钥匙,勤奋、节俭、隐忍、与人为善等儒家文化的优秀品质,就是最根本的、永远都不会过时的成功学。

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