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《新历史》杂志——官方博客

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《新历史》是一本关注历史新知的文化杂志,既不同于书斋里严肃晦涩的学术期刊,更不同于车站地摊摆放的野史八卦,她将秉承“全球视野,轻松讲述”的办刊理念,立足读者,贴近现实,以全球化的视野解读人类的历史,在通俗历史杂志领域开辟和引领历史文化的新读法。

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大国基国——(五)新大陆的优等生  

2008-07-17 10:24:35|  分类: 特别策划 |  标签: |举报 |字号 订阅

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与我们同为黄种人的印第安人,很早就越过白令海峡,成为美洲的第一批居民,印第安人的文化,据说与我们商代很像。

162012月,“五月花”号到达普利茅斯,大批白人清教徒开始移民北美,他们创立了现代美国并为这个国家赋予了一种特殊精神。

1630年以后,大批黑人被作为奴隶贩卖到北美,在一场白人之间的内战后,黑人成为自由民和美国人口的重要组成部分。

接下来的几百年里,华人移民、日本移民和印度移民也纷纷来到美国。到了二十世纪五十年代,拉丁美洲移民大量涌入美国,并成为美国移民政策的焦点话题。

不同种族、不同民族、不同文化背景的人,汇聚在新大陆,一样从贫穷起步,一样曾经遭受歧视,一样必须面对竞争,一样心中装着一个美国梦。

几百年过去了,每个人,每个族群,每种文化背景,都必须交出自己的答卷。

          美国纽约的唐人街,熙熙攘攘、人来人往,呈现出朴实而又热闹的景象。

 

执笔/何路仁

 

1997年是值得世界玩味的。这一年,四位杰出的华裔同时成为世界关注的焦点。

第一位是我们再熟悉不过的雅虎网站总裁,荣登《财富》富翁榜的IT弄潮儿杨致远。

第二位是获得诺贝尔科学奖的美籍华人朱棣文,尽管这位物理学教授的专业和获奖理由普通人很少能懂,但这并不影响它对人类的意义。

第三位出现在美国国情咨文中,克林顿总统特别提到了这个中国人的名字——1996年当选华盛顿州州长的骆家辉。作为美国历史上首位华裔州长,他被媒体普遍认为是美国政治史上划时代的标志。克林顿是这样介绍的:“他代表着我们大家都能够实现的未来。”

最后一位也是IT界的风云人物,被当年的《商业周刊》誉为“软件世界中的坚硬家伙”、“只有一个头的龙”。王嘉廉白手起家,创业之初每天还得兼做一份商务大楼勤杂工的工作,而1997年,他的CA公司已成为年营业额达45亿美元的软件王国,被《财富》称为美国最有价值的100家公司之一。

斯坦福大学的创办人,著名的“铁路大王”,曾任加州州长的老利兰?斯坦福不会想到,中国人,如今已经普遍跻身于美国社会精英阶层。

 

从苦力开始

 

他们看上去矮小单薄,脑后拖着长辫,干起活来却个个神勇无比。这是1865年负责中央太平洋铁路西段工程的白人包工头利兰?斯坦福对华工的第一印象。

2005118,受惠于中央太平洋铁路的加州小城圣路易奥比斯波(San Luis Obispo),为这些中国人建立了一座9英尺高的广场雕像:两位留着辫子、浓眉大眼、体格魁梧的华工,手持铁棍正在铺设铁轨。

为纪念100多年前,华工郑金伯等人为兴建加拿大太平洋铁路所做出的卓越贡献,太平洋铁路公司将位于Kamloops市的铁路转线调度站命名为“郑氏调度站”。

 

 

谁都知道,这是一群来自中国的“奴隶”。有人说,中央太平洋铁路每一根枕木下都有一个华工的孤魂。此言并不为过,在开凿唐纳隧道时,连续两年遭遇美国历史上罕见的严冬,很多从未见过冰雪的华南华工毫无准备地被冻死在帐篷里。而修建合恩角路基时,因为绳索磨断而坠入深崖的华工同样不计其数。

不仅要面对恶劣的自然环境和简陋而毫无安全防范的工作条件,华工还要受到白人的压榨和歧视,但他们没有像白人劳工那样临阵脱逃,依然每天工作12小时,使得铁轨以惊人的速度向前延伸。

1869510,太平洋铁路建成。它被称为“19世纪最伟大的建筑”。后世有人评论说:这条铁路建成之前,美国只在名义上是一个国家,铁路通车后,美国才是一个真正完整的国家。

十多万名沉默的华工成就了美国的完整,也成就了一个加州的“铁路大王”——他们的雇主老利兰?斯坦福。

1885年,老利兰?斯坦福拿出从华工身上赚得的巨额财富,建立了举世闻名的斯坦福大学。在他去世之前,这个乡镇旅馆小老板的儿子,再一次想起那些改变了他一生命运的中国人。怀着难以言明的情感,他在遗嘱中特地要求继承者必须永久雇佣中国人在他的企业工作。

 

 

勤奋的回报

 

十九世纪来到美国的中国人并非只知道做苦力。

1856年,旧金山出版的一本书名为《Oriental》的中文商号索引,列出了33家杂货店,15名药剂师,5家餐厅,5家理发店,2家烤面包店……

太平洋铁路完工之后,华工被遣散,许多心有不甘的人开始向其他城市扩散,开始了他们的美国梦。他们利用当苦工时积攒下的那点有限的积蓄,从小本生意开始做起。美国白人不屑经营的洗衣店几乎成了大多数中国人的选择,不需要开业资金,只要有一块搓衣板、一块肥皂、一个熨斗和一双勤劳的手。

很快,旧金山的洗衣业就被华人牢牢掌控,许多华人还开始进入制鞋业、毛纺织业、烟草业和制衣业。

旧金山是一个聚集了五千名华裔商人的城市,这些人涉足了包括零售业、农业产品的批发业、石英采矿业等诸多行业。1866年,这些华人就拥有了这个城市一半的烟草工厂,1870年,十二家拖鞋厂中十一家的老板都是中国人。

华工的激增和华裔商人的成功,让美国人感到了威胁。1882年,美国国会首次通过内容包括停止华工入境、不准华侨入籍等15项条款的排华法案(该法案在1904年成为永久法案,194312月废止),华人在美处境变得异常艰难。即使如此,华人也依然像地下潜行的火种,创造了许多奇迹:

二十世纪初,夏威夷华人Chun Afong种植甘蔗致富,成了百万富翁;旧金山的Thomas Foon Chew被誉为“芦笋王”,从制作罐装芦笋开始,他的公司后来发展成全美第三大的罐装食品公司。

 

 

模范族裔

 

1957年,年轻的芝加哥大学教授李政道,与另一华裔物理学家杨振宁一起,因发现“弱作用中宇称不守恒”,而分享了当年的诺贝尔物理学奖金。这开启了中国人得诺贝尔奖的先河,此后,平均每十年就有一个中国人的名字出现在斯德哥尔摩的中央音乐大厅。

还有些数据早已经为世人所熟悉:

20世纪末,全美有10万多名华人专家学者,其中约3万人被公认为世界一流的科技人才,占全美一流科技人才的四分之一强。

全美最著名的高等学府中,有三分之一的系主任由华人担任;美国机械工程学会的12个分会主席,有一半为华人;美国计算机中心有1000多华裔研究人员,其19个部门中有12个由华人负责;蓝色巨人IBM公司拥有800余名工程师,其中500多位是华人;至于美国太空研究中心及阿波罗登月工程等超级科研单位,其华裔科技人员更是数以千计。

目前,美国华人总数约为300万,而全美华人企业共30多万家,即平均十位华人便成立一家公司。如此高的比例实在让世界咋舌。

2007年,美国有关统计机构指出,包括华裔在内的美国亚裔在平均家庭年收入上已经超过白人家庭,成为美国最富裕的族群,占全美购买力的4.4%

“现在很多华人已经成为社会的精英!”对华工历史深有研究的塞琳娜?斯伯吉恩说。当年的“猪仔”早已脱胎换骨,成为美国“模范少数族裔”中的“典范”。大多数华人跻身中产阶级,成为美国社会的中流砥柱,拥有舒适的轿车、宽敞的别墅、良好的教育和体面的工作。

 

 

一个人身上的答案

 

华裔独特的成功之路,已经引起了美国学界的关注和研究,我们看不懂那些深奥的学术论文,还是让我们的目光继续在历史里面探索吧。

1901年,加州Vallejo市有一家小杂货店正悄悄开张。

这是人生中的一件大事——意味着创业的开始。但是店老板并没有声张,只是催促全家人起了个大早,将货架上的商品收拾得整整齐齐,把柜台擦拭得纤尘不染。然后换上浆洗干净的长袍马褂,咬着水烟,耐心地等待第一位顾客上门。

由于语言不通,柜台上摆放了数十条用砂纸打磨光滑的小棍,供顾客用来指点想买的货物。对每种货物,细心的老板都留下一个样品,订货时让供销商按样发货。

店老板一家住在店面后边塞满东西的货仓里,三四张长条板凳拼在一起就是一张床。其实,这是当时华人杂货店的普遍情况。

就让我们把目光停留在这里吧。我们假装不知道二十年后,这位姓周的书生气的店老板已经成为加州第二大富翁,令人尊敬的崧先生(Sir Shoong)。

我们也不必记得他究竟在西海岸创办了多少所华人学校,帮助过多少没机会进入白人学校的年轻人获得了这片土地上的“通行证”:语言、技能和对规则的了解。

让我们把目光就停留在20世纪开端这个没有任何特别的早晨。我们眼前的这位周老板,他不知道工业革命,他不懂得文艺复兴,他更不晓得什么是商品经济,他甚至不会使用这片土地上通用的语言,他的观念,他的行为,他的习惯,都是从中国带来的。

勤奋、宽容、隐忍和仁爱—— 这些埋藏于基因深处的特性,随着家谱家训,随着祠堂壁上的历史故事,随着父亲的训斥和母亲的教诲,代代相传,渗入每个中国人的血液,成为一种力量,并伴随他们漂洋过海,迎接新大陆的挑战。

 

现在,让我们跟着这个才刚刚22岁的杂货店老板一起,深深吸一口水烟,看着柔媚的阳光正慢慢从街角,照过来……

 

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